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少吃三种氨基酸就能更长寿?研究提示防衰老的饮食方法

2021-02-05 10:59:46 来源:荆州人网
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长久以来,人们把少吃与防衰老联系在了起。几十年里,科学家们陆续证明,从简单的线虫、果蝇,到小鼠、猴子等哺乳动物,限制热量(在不挨饿的前提下)有延长寿命的好处,尽管这个结论目前在人类中还有待证实。

饮食限制是不是真能使人延长寿命另说,一个更“现实”的问题是,对于大多数人来说,好吃的东西那么多,要一辈子这也少吃、那也少吃,太痛苦了吧。

为此,一些研究衰老的科学家们正在探索饮食限制可能起作用的机制,涉及的具体营养成分,从中找出促进长寿和改善健康的关键。

少吃三种氨基酸就能更长寿?研究提示防衰老的饮食方法


有两支科研团队致力于探究低蛋白质饮食,他们最近分别在不同的实验动物上验证了,长期减少食物中某一类氨基酸的摄入,对寿命有重要的影响。研究结果发表在《自然》旗下专注于衰老、长寿研究的子刊 Nature Aging 上。

这类氨基酸包括亮氨酸、异亮氨酸和缬氨酸,统称支链氨基酸(BCAA),它们都无法由人体自身合成,必须通过饮食获取。富含BCAA的食物来源有肉类、乳制品、蛋等;BCAA有促进肌肉增长的作用,专门的营养补剂中也有它们。

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在其中一项研究中,科学家们观察了减少支链氨基酸摄入对小鼠寿命的影响。他们准备了总热量相等但蛋白质构成不同的三种饲料,分别是蛋白质含量21%的普通饲料,全蛋白质减少2/3的饲料,以及只减少三种支链氨基酸的饲料。

从断奶后就限制支链氨基酸的摄入,让两种早衰型的雄性小鼠显著地延长了寿命,与全蛋白质限制的好处相同。对于野生型雄性小鼠来说,从中年开始减少三种支链氨基酸的摄入,尽管寿命延长相对不那么明显,但也有改善代谢的效果,可以延迟衰弱,意味着有更健康的老年。

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在另一项研究中,科学家们通过对果蝇的研究,着手了解少吃蛋白质延长寿命的机制。

他们发现,有一种名为Sestrin的氨基酸感应分子在其中发挥了关键作用。这种分子可以与支链氨基酸中的亮氨酸相结合,当摄入的支链氨基酸很少时,未结合亮氨酸的Sestrin会加强对雷帕霉素(mTOR)信号通路的抑制。而mTOR信号通路是衰老相关通路中非常重要的一环,减少的mTOR信号产生抗衰老作用。

在这项研究中,科学家通过改变Sestrin与氨基酸的结合能力,成功地让果蝇避免因为高蛋白饮食而“折寿”

少吃三种氨基酸就能更长寿?研究提示防衰老的饮食方法

限制支链氨基酸摄入可能通过Sestrin影响mTOR通路,发挥抗衰老作用的示意图(图片来源:参考资料[3])

那么,通过少吃蛋白质来延迟动物衰老的营养策略,可以作为健康生活方式成为我们的选择吗?我们要少吃肉蛋奶吗?蛋白粉什么的需不需要扔掉?在 Nature Aging 发表的评论文章中,专家对这方面的问题进行了分析。

从流行病学数据来看,蛋白质摄入过多与健康状况较差和死亡率增加有关。不过,高蛋白对人类健康的负面影响,目前的证据大多来自可能进食过多的人群。另一方面,我们还需要考虑能量的消耗,对久坐不动的人和经常运动的人,减少蛋白质或支链氨基酸产生的影响并不一样。

更值得注意的是,从动物实验的研究结果来看,减少蛋白质摄入的健康好处似乎男女有别,并且与开始的年龄有关,有些情况下还可能弊大于利。研究人员在上述小鼠实验中就发现,从16个月大(大约相当于人类50岁)开始限制支链氨基酸,雌性小鼠并没有和雄性小鼠一样延长寿命,甚至有1/4的雌性小鼠寿命更短。

少吃三种氨基酸就能更长寿?研究提示防衰老的饮食方法

中年开始减少支链氨基酸的摄入,雌性小鼠(左)可能提高早死风险(图片来源:参考资料[1])

因此,研究者在最后强调:“尽管限制蛋白质和支链氨基酸的摄入可以帮助我们理解衰老的机制,但现在还不到建议普通人群采用这种饮食方式的时候,尤其不建议65岁以上的人或已经拥有健康生活方式的人这么做。”

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